Jac Berrocal + David Fenech + Vincent Epplay – Exterior Lux
Labels : Akuphone (LP/DL), KlangGalerie (CD)
Release date : 2020

Exterior Lux is the third album from the trio Jac Berrocal + David Fenech + Vincent Epplay. Featuring Sayoko Papillon on vocals on one track and Guy Harries on flute. the song Fuis Le Feu is inspired by a song by Alan Vega. And Je me suis endormi is inspired by Jean Vasca. Mastered and cut by the legendary Noel Summerville.

Tracklisting :

01. Going Nowhere
02. Exterior Lux
03. Walkabout
04. Wakhan corridor
05. Chiroptera
06. Vetiver
07. Officer
08. Fuis Le Feu
09. Légère Dentelle
10. No Guitar Today
11. Je me suis endormi



Trompettiste inclassable au CV épais comme un bottin téléphonique, co-fondateur du groupe Catalogue, il a collaboré pêle-mêle aux côtés d’artistes aussi différents Nurse With Wound, Ghédalia Tazartès, Vince Taylor, Yvette Horner, James Chance, Pascal Comelade, Michel Portal, Lizzy Mercier-Descloux… Franchissant les genres sans se poser de questions, du rock au free jazz en passant par la chanson ou l’expérimental, Jac Berrocal est un musicien qui s’aventure dans des espaces illimités, enrobés de poésie.

Aux cotés de David Fenech et Vincent Epplay, il a trouvé les partenaires idéaux, agitateurs/improvisateurs avec lesquels il peut continuer d’explorer, la musique étant un terrain de jeu hasardeux, gorgé de trésors à découvrir. Exterior Lux ne s’inscrit pas dans un genre, explosant le free jazz sur des tapis de post punk, déchirant la nuit à coups de mélodies décharnées, errant sur des lambris abîmés aux échardes pointues. Le trio s’amuse, donne le tournis, invite à la transe et au relâchement. Viscéral.

Roland Torres – SilenceAndSound, November 2020 (link)

“A lush garden where several scents combine during the day and where at night the shadows dance with the ghosts.”
Dominique Grimaud about “Exterior Lux”

Recently released via the long standing imprint Klanggalerie is “Exterior Lux”, the latest album by Avantgarde Jazz staple and – amongst many other achievements – collaborateur of Steve Stapleton’s Nurse With Wound, Jaki Liebezeit and Pascal Comelade Jac Berrocal who is teaming up with experimental electronic sound artists David Fenech and Vincent Epplay for this eleven tracks and 38 minutes spanning exploration within the sonic realm. Opening with the distinct, stripped down and expertly produced Electronica vs. (No)Wave / Ingenious Dilletantes / Coldwave banger “Going Nowhere” we’re drawn straight to the center of neon-lit concrete dancefloors populated by the most freaky amongst the creatures of the night whereas the albums title track “Exterior Lux” provides a deeply haunted Jazz Noir / Future Jazz vibe in the most abstract and electronic of all senses. The subsequent “Walkabout” gravitates towards Industrial-informed experimental NuBeat, the “Wakhan Corridor” leads to a stripped down version of haunted late night Future Jazz and “Chiroptera” dabbles with Oriental PostPunk Dub vibes in a way slightly reminiscent of groups like the infamous C Cat Trance. Following up is “Vetiver”, a well hypnotic ebb and flow led by ever swelling guitars and a haunted, avantgardistic vocal performance, “Officer” introduces a minimalistic, Tribal-informed and Dub-infused variation of PostPunk once again and “Fuis Le Feu” amalgamates Spoken Word abstractions, intense DesertBlues guitar variations and a digital Dub riddim well suitable for dark’ish Illbient sets to form a fascinating sonic melange. Furthermore “Legere Dentelle” introduces brittle female vocals to the late night DarkJazz / SpunkJazz equation, “No Guitar Today” even crosses over into – ofc – Jazz-infused and slightly off-kilter DubTechno realms for highly advanced dancefloors and the final cut “Je Me Suis Endormi” waves goodbye in a spine-tingling, post-apocalyptic Spoken Word manner for those who know. Highly recommended, this.

Nitestylez , November 2020 (link)

Jac Berrocal ist ein umtriebiger Experimentalmusiker – Hauptinstrument Trompete -, der über die Jahre mit vielen Größen wie z.B. Steven Stapleton oder Jaki Liebezeit zusammengearbeitet hat. In seiner umfangreichen Diskographie stehen unzählige Alben, die er mit anderen Experimentalmusikern in Kollaborationen eingespielt hat. Für seine neueste Aufnahme hat er sich bereits zum dritten Mal mit dem Gitarristen, Bassisten und Perkussionisten David Fenech und dem Elektroniker und Schlagzeuger Vincent Epplay zusammengetan. Das Album wurde übrigens als richtige Zusammenarbeit erstellt. Soll heißen, alle haben komponiert und arrangiert und natürlich gespielt.

Das Schöne an den meisten Scheiben aus dem Umfeld von Berrocal und Fenech, ist die nahezu kongeniale Vermischung von Experiment und musikalischer Schönheit. Auf Exterior Lux geht es verhältnismäßig viel elektronisch zur Sache. Jede Menge Fieldrecordings, atmosphärische wie aufwühlende Sounds durchfluten die Musik. Auch einige pulsierende und perkussive elektronische Klänge werden benutzt. Auf diesem Untergrund, der einen schwummerigen, etwas düsteren Grundsound produziert, toben sich die Musiker dann an ihren Hauptinstrumenten aus. Wobei austoben nicht so recht passt, denn die meisten Songs sind sehr fragil und dem Post-Rock-Sound nahe aufgebaut. Berrocals Trompete sticht oft heraus in ihrem an Jon Hassell erinnernden und doch ganz eigenem Stil. Die Klänge seines Instrumentes scheinen immer aus der Ferne über die restliche Musik zu schauen und spielen sich dann langsam ins Zentrum hinein. Die Gitarrenarbeit ist zu meist auf eher rauere und zerfaserte Art und Weise zu hören, also auch durchaus dem Postrock nahe.

So sind elf Stücke mit knapp 40 Minuten traumhafter Musik zwischen Experiment und Soundscape, Postrock und Ambient entstanden, die durch ihren Aufbau in den einzelnen Songs und dem Spannungsbogen des Albums zu faszinieren wissen. Die Perkussion sorgt immer dafür, dass nicht alles nur zu Sound wird, sondern immer Songstrukturen übrigbleiben und das ein oder andere Stück, wie z.B. “Fuis le Feu“, bricht den Sound mit seinem seltsamen, aber nicht zu überhörenden Rockappeal zur rechten Zeit wieder auf.

Die Krönung sind die Vocals und Sprachsamples, die sich ebenso grandios in das Gesamtkonstrukt einarbeiten. Wunderbares Teil.

Wolfgang Kabsch – Musik An Sich , November 2020 (link)

An air bending trio, those three make ! It’s the trumpet playing and distinctive vocal work of 70s improvising pioneer Jac Berrocal treated to the computer processing and unorthodox percussion of David Fenech and Vincent Epplay. Both fearless sonic inventors in their own right, too, and aptly they’re trapping Berrocal’s voice in kind of what sounds like some sort of murky underground tunnel for that track that is called Going Nowhere.

Verity Sharp – BBC3 , Late Junction (link)

Γερόλυκος της Γαλλικής δημιουργικής σκηνής, ο τρομπετίστας και ποιητής Jac Berrocal παίζει με τους συμπατριώτες David Fenech (κιθάρα, φωνή) και Vincent Epplay (sound artist) σε ένα άνευ στιλιστικής κατηγορίας δίσκο με τίτλο “Exterior Lux”, ένθα συνδυάζονται υπό συνεχή αυτοσχεδιασμό το μπι μποπ, το post- πανκ, η free, η beat ποίηση, και τα ατμοσφαιρικά αν και σκοτεινά ηλεκτρονικά. Κιθάρες, field recordings, ανορθόδοξα κρουστά και κομπιούτερ processing δημιουργούν ηχητικά υπόβαθρα όπου αυτοσχεδιάζει σε υψηλές νότες η παραμορφωμένη τρομπέτα του Berrocal σε τούτο το δυστοπικό γεμάτο σασπένς έργο.

Antonis N. Frangos – To Periodiko (link)

Come spesso accade, anche per Exterior Lux (incontro fra questi tre nomi del panorama “avanguardistico” in senso lato) scorrendo i solchi stiamo contemporaneamente aprendo una porta sul fitto universo di corrispondenze stilistiche che tanto ci piace seguire fino allo smarrimento. Il rischio, in sede di recensione, è di perdersi nei dettagli biografici piuttosto che nell’oggetto musicale in sé, con il dubbio perenne che la separazione fra le due entità sia poi impossibile da operare.

In questo caso le personalità in gioco sono importanti, per usare un eufemismo, e sono radicate in decenni di attività artistica e collaborazioni varie. La chiave di volta nominale, Jac Berrocal, è un artista multidisciplinare che nel corso della sua prolifica carriera ha spaziato dal teatro alla poesia beat, dal free jazz ad apparizioni più o meno sostanziali in alcuni dischi di Nurse With Wound (giusto per dare coordinate riconoscibili e riutilizzabili per decodificare Exterior Lux). Qui suona la tromba e, a volte, vocalizza frammenti fra la glossolalia e l’invocazione rituale, come in “Fuis Le Feu”, in cui i confini fra intelligibilità e regressione squisitamente “sonora” della parola si fanno sfumati con il progredire del minutaggio.

Il carattere di Jac permea la narrazione, è inevitabile: quando appare in una delle sue forme, l’attenzione dell’ascoltatore, anche per tutta una serie di meccanismi di registrazione e post-produzione, si focalizza su di lui; sarebbe però sbagliato non sottolineare la piacevole complicità e proporzione che si instaura fra i musicisti durante i 38 minuti che compongo l’album. Non dimentichiamoci che “sintetizzatori, percussioni, effettistica varia, sampler, field recordings e voci aggiuntive”, ovverosia tutto ciò che accompagna Berrocal o ne modifica il suono, sono condivisi dai due altri attori coprotagonisti, Vincent Epplay e David Fenech. Il primo è principalmente un artista visuale e compositore di colonne sonore, curatore, tra le altre cose, della copertina di Exterior Lux e dei precedenti dischi del trio (Ice Exposure del 2019 e Antigravity del 2015, entrambi su Blackest Ever Black), mentre il secondo lavora nei territori stemperati fra field recordings, tape music, improvvisazione e musique concrète.

Durante l’ascolto i rapporti dinamici, sia fra i tre, sia fra gli strumenti a loro disposizione, oscillano in maniera più o meno percettibile, influenzando il contenuto sonoro dei brani. Tutto è sempre ammantato da un senso di precarietà, nonostante l’ossatura ritmica, ricorsiva, quasi ipnotica, si ripresenti come una costante: le singole parti che compongono le tracce si sfaldano l’una nell’altra, degradate dall’uso intensivo di delay, riverberi e distorsioni. I punti di riferimento saltano rapidamente e quello che fino a poco prima poteva apparire come uno strano rituale dub, si frammenta in ticchettii ritmici stereofonici e campionamenti proto-industrial.

L’equilibrio fra gli attori porta con sé, purtroppo, anche degli aspetti negativi che si manifestano nei momenti più caotici del disco, dove l’alchimia lascia il posto a un collage tanto variopinto nella forma quanto scarno nel contenuto. Piccola nota dolente in un lavoro per il resto valido, da considerare anche come chiave d’accesso al labirinto di connessioni e rimandi a cui accennavamo prima.

Fabio Fior – The New Noise, December 2020 (link)

De free-jazz die in de jaren ’60 van de vorige eeuw opkomt, beïnvloedt natuurlijk ook de trompettisten. Don Cherry, Lester Bowie en Wadada Leo Smith in Amerka, Enrico Rava, Tomasz Stanko en Axel Dörner in Europa zijn belangrijke voorlopers. Velen zouden volgen, waarvan een deel de komende dagen hier aan bod komt. Vandaag Wadada Leo Smith, die met Deerfhoof ‘To Be Surrounded By Beautiful, Curious, Breathing, Laughing Flesh Is Enough’ maakte, Jac Berrocal die samen met David Fenech en Vincent Epplay bij Klanggalerie ‘Exterior Lux’ uitbracht en tot slot Susana Santos Silva die solo het achtste deel van de MMXX serie van Matière Memoire verzorgde: ‘Sometimes It’s Raining A Lot’.
(…)
Jac Berrocal is een eclectisch musicus. Hij speelde mee op twee albums van Nurse With Wound, maar werkte ook samen met groten uit de alternatieve rock en jazz als: Jaki Liebezeit, Sunny Murray en Lol Coxhill. De twee mannen waar hij onlangs de Cd ‘Exterior Lux’ mee opnam, David Fenech en Vincent Epplay, komen allebei uit de wereld van de experimentele elektronica en dit album, de derde, biedt dan ook een perfecte mix van beiden. De nummers op dit album hebben een aantal zaken met elkaar gemeen: het hart wordt gevormd door de elektronica. Daarbij valt het ritme op, meestal slepend en onbestemd, soms wat pittiger, vaak gecombineerd met space-achtige geluiden en opvallende vocale uitingen. Dat vormt de bedding voor Berrocals spel. Zijn klank is omfloerst, waarbij zijn tonen wolken van klank vormen. Voor wie de man niet kent, zijn stijl is wel vergelijkbaar met trompettisten als Nils Petter Molvær en Arve Henriksen, die beiden ook regelmatig elektronica inzetten.

Ben Taffijn – Nieuwe Noten, December 2020 (link)

Berrocal fa parte di quel misterioso circolo di artisti un po’ folli, orgogliosamente fuori schema, immancabilmente istrionici e sovente genialoidi che animano la boheme francese sin dai tempi delle avanguardie storiche del primo novecento. Il personaggio è sui generis — Steven Stapleton, uno dei più illuminati talent scout della devianza, lo notò già qualche decennio fa cooptandolo in un paio di album dei Nurse With Wound — e poco avvezzo ai compromessi, tant’è che ancor’oggi in età assai avanzata non pare aver mitigato la sua istintività da fauve espressionista prestato alla musica rock. O a quanto ne rimane, almeno a giudicare da questi brani scritti assieme a David Fenech e Vincent Epplay che seguono a brevissima distanza il brillante “Ice Exposure” pubblicato dal medesimo trio nel 2019, inclassificabili creature fra poesia sonora (Je Me Suis Endormi), elettronica rudimentale (Going Nowhere) , meccaniche alla Pierre Bastien (Chiroptera), psychobilly catatonico da maniaco a piede libero (Fuis Le Feu) improvvisato astrattismo (Vetiver) e scariche elettriche a tratti assimilabili al repertorio di David Thomas & The Two Pale Boys (Officer). Un glorioso outsider, che in questa nuova formazione ha trovato dimora stabile.

Massimiliano Busti – Blow Up Magazine N.271, December 2020 (link)

Für die Fans ist das aus dem Trompeter Jac Berrocal und den beiden Soundmännern David Fenech und Vincent Epplay bestehende Trio ohnehin ein “Match Made in Heaven”, und anscheinend sehen das die Musiker ganz ähnlich, denn nach “Antigravity” und “Ice Exposure” steht mit “Exterior Lux” nun der dritte gemeinsame Longplayer in den Regalen.

Wieder erkennt man den Stil des Trios, die leicht gedubbte, cool-verspielte Mixtur aus straightem Punk’n’Wave und angejazzter Improvisationsmusik schnell, auch wenn die erneut von Studiolegende Noel Summerville gemasterten Tracks diesmal noch ein gutes Stück eingängiger vor sich hingrooven. Auch wenn das Verhältnis aus eingängigem Popcharakter und verqueren Details kein Versteckspiel ist, machen die doppelten Böden der kompakten Stücke doch Spaß. Meist sind sie durch straighte Rhythmen in einen klaren Rahmen gepackt, der Platz lässt für manch wilde Entgrenzungen.

Im Opener “Going Nowhere” ist dies v.a. die leicht elektrifizierte Verzerrtheit ins Surreale, die dem bouncing Takt und der schallgedämpften Trompete einen verqueren Subtext verpasst, nicht unähnlich dem verdrehten Lounge-Vibe auf Nurse With Wounds “Huffin’ Rag Blues”. Im Titelsong, der von pochenden Beats und orientalisch anmutenden Bläserparts in Bewegung gehalten wird, sind es verhunzte Stimmen und untergründiges Rumpeln in allen erdenklichen Klangfarben, und wenn irgendwann eher plötzlich die Trompete mit hellen Klecksen in die Szenerie grätscht, wird klar, dass der Song voller Fragezeichen steckt. In anderen Tracks kollidiert murmelnder, unheilverheisender Sprechgesang mit der smoothen Trompete oder kratzige Gitarren mit entrückten Synthies.

Entgegen der verbreiteten Gewohnheit wurden die besten Stücke nicht gleich an den Anfang gepackt, und so finden sich ab der Mitte des Albums einige Perlen. Die können noch recht dezent rüberkommen wie der spannungsgeladenene Ambienttrack “Officer”, bei dem die Trompete bezeichnenderweise wie eine Polizeisirene klingt, oder wie “Vetiver”, dessen Falsettgesang und postpunkige Loops so trocken und spröde sind wie das grausig riechende Harz, das dem Song den Namen gab.

Sie können aber auch zu echten Krachern geraten. Die ethnolastigen Handdrums in “Chiroptera” beginnen recht lässig und steigern sich zu einem polyrhythmischen Kraftakt. Das eigentliche Highlight ist allerdings “Fuis Le Feu”, das wie eine schweißtreibende Hommage an die Cramps und Link Wray klingt, bei der sich Meister Berrocal in einen flüsternden und krächzenden Legendary Stardust Cowboy verwandelt. “Exterior Lux” ist auch eine launige Feier der wildesten Stilzitate.

Wenn Berrocal im abschließenden “Je Me Suis Endormi” mit ruhiger Stimme eindringliche Worte spricht für die, deren Französisch die Feinheiten erfassen kann, ist das ein durchaus freundlicher, aber auch nicht zu gefälliger Ausklang, den ich gerne als weiteren Cliffhanger betrachte.

African Paper, Jan 2021 (link)

Superbe nouvelle rencontre entre Jac Berrocal, David Fenech et Vincent Epplay. Cette nouvelle collaboration s’appelle Exterior Lux, ça sort comme d’habitude… ah non, le précédent n’était pas sur Akuphone, mais sur un autre label Blackest Ever Black. Mais ces trois-là, de toute façon, ils se sont trouvés !

C’est génial, le truc que tu as passé… L’album est terrible! Je trouve que par rapport aux précédents, il y a encore un plus gros travail dans les textures sonores, dans les couches qui sont ajoutées au chant et à la trompette de Jac et voilà .. David Fenech et Vincent Epplay font un boulot de folie! La production est folle! Je pense que c’est typiquement le genre de d’albums… quand j’ai écouté ce disque, je me suis dit “putain! Christophe serait resté bloqué des nuits à écouter ça pour comprendre les sons réalisés et trouvés par David Fenech et Vincent Epplay.” Forcément, il y a un disque dans lequel il aurait été piocher des trucs pour sa propre production. C’est tellement poétique… On s’imagine se promener la nuit dans des zones industrielles ou les faubourgs urbains. Et puis, on se laisse bercer avec de la trompette de Jac Berrocal…

KFUEL radio, Jan 2021 (link)

Tromba, elettronica sperimentale, poesia. Ecco gli elementi base di “Exterior Lux”, album uscito per la Klanggalerie Records, che vede l’incontro del trombettista e poeta Jac Berrocal con i field recordings, i lavori a computer, chitarra e sintesi dei compositori David Fenech e Vincent Epplay. Come descrivere in due parole quest’esperienza sonora nel suo complesso? Rubiamo un’espressione tipica di Shivaproduzioni, il canale YouTube che analizza i film estremi nella rubrica “Cinema degli eccessi”: c’è un “clima malsano”. Le costruzioni sintetiche sono spesso cariche di suoni deformati, reverse, trovate inquietanti, nelle quali Berrocal si inserisce utilizzando la tromba a suono pieno, e più volte con la sordina (quella che fa “uah uah”). Talvolta spicca come elemento protagonista, come in “Officer”, ma in realtà quel che fa nella maggior parte dei casi è inserirsi nella struttura psicotica creata dagli altri due, arricchendola ulteriormente nella sua visione surreale. Nella titletrack si percepisce la presenza di percussioni non convenzionali. Fra irriconoscibili rumori ferrosi e industriali, “Walkabout” è condita da decisi sospiri, e parole che Jac pronuncia pianissimo. Per sentirlo intonare delle note, bisognerà attendere “Vetiver”, anche se pare prediliga altri modi di utilizzare la voce, come nella poesia “Fuis le Feu”, sussurrata sottovoce quasi come una minaccia all’orecchio. Da metà brano invece, la voce si fa piena, e chiaramente ispirata al post punk. Tra le atmosfere sospese di “Wakhan corridor” e “Légére Dentelle”, e la ritmica sahariana di “Chiroptera”, con un taglio di rumore bianco che imita un treno in avvicinamento, e tra i suoni quasi 8bit di “No guitar today”, non c’è un momento in cui si riesca a distrarsi, a prendere sonno. Anche se il brano di chiusura si intitola “Je me suis endormi”, dove il francese pronuncia le proprie parole, sempre a bassa voce. Ma il sogno non dev’essere tranquillo, traslando da un “planète rouge” a un “planète noir”. Gli ultimi versi sono pronunciati nel silenzio, e con la voce compressa e distorta, lasciandoci turbati. Dove va questa musica? Come si ripete a loop nel primo brano, “Going nowhere”, non si va da nessuna parte. “Exterior Lux” esprime un’inquietudine, rilasciata senza indizi e senza appigli. Ed è il suo mistero a renderlo affascinante.

Gilberto Ongaro – Music Map, Jan 2021 (link)

Nach Ice Exposure vom vergangenen Jahr nun eine neue Platte des Trios, das schon seit Längerem zusammenarbeitet. Wie schon zuvor befindet sich das gemeinsame Terrain zwischen kühlem Wave und ebensolchem Jazz, wobei es diesmal nur selbstgeschriebenes Material zu hören gibt (auf „Ice Exposure” war eine ziemlich schöne Fassung von Ornette Colemans „Lonely Woman” zu hören). Hier nun die Fortsetzung, sehr reduziert, kühl, interessant – aber hinreißen tut mich anderes.

Trust, Feb 2021

Difícil de clasificar, el género de este álbum publicado el año pasado por estos tres músicos franceses con el título de ‘Exterior lux’ anda entre la música electrónica experimental y el jazz. Un sonido que tiene muchas reminiscencias y que nos trae recuerdos de algún intérprete de otros tiempos en la trompeta del veterano Jac Berrocal.

El Optimista Escéptico – Jan 2021 (link)

Seit den Siebziger Jahren des vergangenen Jahrhunderts sind die drei Klangpoeten und Improvisationskünstler Jac Berrocal, David Fenech und Vincent Epplay untrennbar mit der avantgardistischen Improv Szene weitab des Mainstreams verbunden. Auch auf ihrem dritten Album, diesmal auf dem Wiener Label Klanggalerie erschienen, laden sie erneut zu einer Stippvisite in ihre diffus-düstere Welt der Musique Concrete und des Jazz Noir. Ihre Improvisationen gleichen einer Rekognoszierung der surrealen Irrealität ihres persönlichen musikalischen Kosmos und triggern zutiefst verborgene Sehnsüchte und Visionen. Vincent Epplays monotone elektronische Rhythmen und vielschichtigen Soundsamples in Kombination mit David Fenechs breitgefächertem Gitarrenrepertoire umschmeicheln einfühlsam den von Berrocal selektiv aus der Ferne eingestreuten Schall der Trompete. Unterstützung bekommen sie diesmal von Mick Hobbs (THE WORK, THE MOMES), Guy Harries (THE SPHERES), dem Lyriker Jean Vasca und der bezaubernden Sayoko Papillon (YOUTH GONE MAD), deren Stimme und Texte bereits auf “Ice Exposure” zu vernehmen waren. Auch bei diesem vortrefflich ausgewogen arrangierten und gemasterten Elaborat hatte Noel Summerville seine Finger im Spiel.

Jenny Kracht, Ox Fanzine 154 – Feb 2021 (link)

“Un disque maraboutant !”

“Le fantôme d’Alan Vega est dans la trompette de Berrocal.”

KFUEL – Feb 2021 (link)

“L’album est EXCELLENT, il tourne en boucle à la boutique !”

Souffle Continu Record Store (link)

Nach “Antigravity” (2015) & “Ice exposure” (2019) legen Jac Berrocal und seine beiden reisegefährten und gesinnungsgenossen David Fenech und Vincent Epplay mit exterior lux (gg352 / akuphone, 12″) eine weitere etappe zurück bei ihrem ‘walkabout’ ins überall und nirgendwo. Berrocal mit trompete, stimme und Rimbaud-spirit, Fenech mit e-gitarre und beats jeder machart und couleur, Epplay mit synthesizern, sampling, electronics, edits. Als orientierungshilfen gibt es geografische (Wakhan corridor), fleder-mausige (Chiroptera) und olfaktorische spuren (Vetiver, aus liebe zum süßgrasduft und der kraft der erde). “Officer” ist ein kleiner dank an Mick Hobbs, “Fuis Le Feu” ein widerhall von alan vegas “Viet Vet”, bei “Je me suis endormi” bringt Berrocal auf seine art ein chanson von Jean Vasca, bei “Légère dentelle” singt Sayoko Papillon eigene lyrics.
Als auftakt jedoch bellt Fenech “nowhere ah nowhere”, bevor Berrocal dem new-wave-anklang mit gestopfter trompete seinen eigenen touch gibt. Zum monotonen tamtam, handclapping und den stimmfetzen von “Exterior lux” mischt er fetzende und schnarrende laute. Nein, das ist abseits von rockburgh oder jazzville unverwechselbar wieder mit generator unter strom gesetzte exotica mit art-brut- und fourth-world-beigeschmack.
Die trompete zirpt, die gitarre flimmert, der persephone-synthi geistert als zwitter aus theremin und ondes Martenot. Batman tanzt den gotharn-stomp, Berrocal zeigt unter den von Jon Hassell gesäten drachenzähnen das schärfste haifischgrinsen, selbst wenn er es beim “Officer” pow-wow hinter fließenden wellen verbirgt. Er flüstert zu dunkler gitarre gloria allelujah, lallt und schreit im zeitsturz zurück zum vietnamkrieg und treibt mit der trompete die kavallerie zum galopp. Sayokos singsang steht dazu im feminin-fragilen totalkontrast, so wie bei “No guitar today” die flöte, die Guy Harries auch schon bei Sol Invictus und Yumi Hara geblasen hat, sich mit dem monotonen maschinenbeat beißt. Wenn Berrocal zuletzt heiser die zeilen von Vasca spricht und der sound von gitarre und persephone dazu ein dunkles und erhabenes ambiente verbreitet, streift und ergreift das die sinne ähnlich wie Marc Hurtado es mit Pascal Comelade (ebenfalls auf Klanggalerie), mit Z’EV und auch schon mit Alan Vega angestrebt hat.

Bad Alchemy – March 2021 

“Highly recommended”

Birdman Sound – March 2021 (link)

Un album de l’année dernière, celle-ci n’en finit pas de révéler ses trésors. Jac Berrocal, trompettiste, chanteur, acteur et performeur a d’abord été une figure de l’underground français, un personnage un peu dandy, un peu culte qui se balade de projets en projets, souvent décalé et souvent génial aussi. Le temps passe et sa rencontre avec David Fenech marque une étape musicale importante. Sans être pourvoyeuse d’une énorme quantité d’albums elle est cependant remarquable par la qualité des enregistrements, le premier d’entre eux « Superdisque » date de 2011 avec Ghédalia Tazartès en troisième compère. Puis, en 2015, sort « Antigravity » avec également Vincent Epplay qui complète le trio, puis « Ice Exposure » sort en 2019 et voici enfin « Exterior Lux » sorti donc en 2020 en CD et le mois dernier en vinyle, avec, toujours ce même trio.

Sur cet album David Fenech joue toutes sortes de guitares, basses, électriques ou électroniques, et même préparées, il chante un peu et joue des percussions, il manipule l’électro également. Comme ses compères c’est un maître improvisateur, on pourrait ajouter forcément, car cela va de soi. D’ailleurs toutes les compos sont signées du trio. Le dernier venu n’est pas le premier venu, c’est Vincent Epplay, il aime les synthés, l’électro, le sampling et jouer des « effets », aller enregistrer des sons dans la nature et les utiliser. Il y a également des invités sur la seconde face qui viennent le temps d’un morceau, Sayoko Papillon ou Guy Harries qui flûte. Cet album est parfaitement dans la lignée des précédents, ce qui est très bon signe, onze pièces qui s’accrochent comme des chansons ou plutôt comme des ambiances qui se succèdent, ou des climats qui s’articulent l’un à l’autre. Parfois c’est rythmé, d’autres fois ça plane, toujours en quête de nouveaux univers, c’est souvent très répétitif, hypnotique, des motifs qui se répètent et crée un rythme, une respiration, des chants, solos ou mélodies se greffent au-dessus puis s’en vont… Et puis il y a « Fuis Le Feu » qui figure une sorte de western apocalyptique et crépusculaire et, à la toute fin de l’album « Je me suis endormi », sur un texte de Jean Vasca, qui termine l’album et nous offre une ballade glauque qui parle de mort et de pendu, très dans l’esprit « covid » qui nous hante aussi…

Douglas, Rock Forum – March 2021 (link)

Il vient d’enregistrer Nuit noire sur Montparnasse, une dérive noctambule en hommage à cet autre disparu «mais sans le citer». Elle sera au programme du quatrième album du trio qui l’associe depuis dix ans à Vincent Epplay et David Fenech, performeurs hors limites eux aussi. Fin 2020, ils ont sorti Exterior Lux, une bande-son électro-ésotérique où entre un fantôme d’Alan Vega et un poème de Jean Vasca habité par la voix Berrocal, la trompette projette d’irradiants éclairs, «comme des fulgurances brillantes dans la nuit, un peu comme un cri qui surgit», résume Fenech. «Jac sait aussi jouer très doucement, avec un son plus “humide”.»

Jacques Denis, Libération – May 2021 (link)

Like time-travelling beatniks, Berrocal, Fenech and Epplay’s anachronistic trio return with a richly psychedelic, smoky special for ace Parisian label Akuphone

Combining the storied trumpet player Jac Berrocal – who has famously performed on recordings by Nurse With Wound and Lizzy Mercier-Descloux, among other notables – with a new generation of fly improvisors, David Fenech and Vincent Epplay, the trio follow choice slabs for Blackest Ever Black in recent years with an immersively atmospheric and quietly inventive new turn. Anything goes, so long as it’s deep and modal, conjuring slow burning, hallucinatory scenes from smeared brass tones, sparse rolling percussion and enigmatic electro-acoustic dub processing.

It’s fairly rare to hear a group who can bridge epochs quite like this. Berrocal brings a incredible breadth of experience spanning music to acting since the ‘70s to his spars’ sparing grooves and synthesis, neatly cycling from puckish post-punk adjacent styles in ‘Going Nowhere’ thru to something like Mika Vainio’s skeletal drum machines underlining Earth in ‘Fuis Le Feu’, always reserving the right to prang off perpendicular into sultry industrial jazz tones, à la their title track, or follow impulses for Ambarchi & Villalobos-like grooving oddity in ‘Walkabout’ and ‘Chiroptera’, and become possessed by spirits akin to Don Cherry and Ka Baird in ‘No Guitar Today.’

Boomkat- May 2021 (link)

Finding a perfect creative partnership in the form of improv musicians David Fenech and Vincent Epplay, veteran trumpeter Jac Berrocal presents the third in a series of collaborations, titled ‘Exterior Lux’. A thrillingly lawless meld of jazz, dub, musique concrete and defiantly punk attitude.

Norman Record, May 2021 (link)

Die Schallplatte des Jahres kommt aber bisher von Jacques Berrocal, auch wenn »Exterior Lux« digital bereits im Herbst 2020 erschienen ist. Berrocals Trompete wäre ohnehin an 5 von 7 Tagen meine Antwort darauf, was mein Lieblingston auf der Welt ist. Wie er hier aber in die Zwischenräume, die Vincent Epplay und David Fenech schaffen, trötet und das ohnehin schon schwindelerregend hohe Niveau endgültig unantastbar macht, ist schlicht unglaublich. Dazu mit »Walkabout« noch das beste Vega / Pan Sonic Faksimile ever, ein eisigkalter Tolouse Low Trax Opener, Free Jazz Dub und polyrhythmischer Malaria Bop: dieses Album hat die Welt gerettet

hhvmag, May 2021 (link)

La suite d’une histoire singulière et poétique dont on lira le début dans notre article consacré à l’album de Jac Berrocal & Riverdog, chez nato. Ici, le trompettiste retrouve deux compagnons de route qui l’accompagnent depuis bien longtemps, David Fenech et Vincent Epplay, arpenteurs précieux de musiques sans pedigree. Cet Exterior Lux, troisième album du trio, navigue à travers les ambiances, sur le fil de la trompette de Berrocal, constamment suspendue au-dessus, en dessous, derrière, devant les constructions électro-harmonico-rythmiques du trio. L’album, en soi merveilleux, est à mettre en rapport avec le Fallen Chrome sorti simultanément par le trompettiste, tant la proximité des formules et des instrumentariums y dévoile des cheminements divers, chacun captivant : rare et belle sérendipité. Et les histoires que ne cesse de narrer Jac Berrocal s’enrichissent d’autres dénouements. C’est peut-être qu’elles avaient commencé dans une matrice, elle aussi singulière et poétique, de tant de musiques.

Pierre Tenne – Jazz News, June 2021