Jac Berrocal + David Fenech + Vincent Epplay – Ice Exposure
release date : January 18 2019 (order the LP here)
label : blackest ever black
format : LP

Ice Exposure is the second album from the trio Jac Berrocal + David Fenech + Vincent Epplay, released on the Blackest Ever Black label. Featuring Sayoko Papillon on vocals on one track. Mastered by the legendary Noel Summerville.

Press release from the label :

Jac Berrocal, David Fenech and Vincent Epplay return with Ice Exposure, their second album for Blackest Ever Black. A sequel and companion piece of sorts to 2015’s Antigravity, its title couldn’t be more apt: sonically it is both colder, and more exposed – in the sense of rawer, more volatile, more vulnerable – than its predecessor, capturing the combustible energy and barely suppressed violence of the trio’s celebrated live performances with aspects of noir jazz, musique concrète, no wave art-rock, sound poetry and spectral electronics all interpenetrating in unpredictable and exhilarating ways. While there are moments of great sensitivity and even a cautious romanticism, the prevailing mood is one of anxiety, paranoia, and mounting psychodrama: close your eyes and Ice Exposure feels like a dissociative Hörspiel broadcasting from the seedy backstreets of your own troubled mind.

Before he picks up an instrument or opens his mouth, Berrocal’s unique and compelling presence can be felt: a combination of studied, glacial cool and anarchic, in-the-moment intensity that has served him well over a long and storied career. It was honed during his time as a theatre and film actor, and in the 70s Paris improv scene, it powered his influential Catalogue group in the 1970s, numerous seminal, sui generis solo sides, and far-sighted collaborations with the likes of Nurse With Wound, Lol Coxhill, Pascal Comelade and James Chance which have seen him come to be valorised by two generations of avant-garde agitators and eccentrics. Now in his eighth decade, it comes with an added gravitas, perhaps, but no less energy or vitality. On Ice Exposure, his lyrical, instantly recognisable trumpet playing is a key feature – see especially the ghostly, dubwise take on Ornette’s ‘Lonely Woman’, the dissolute exotica of ‘Salta Girls’, and the sublime echo-chamber soliloquy ‘Opportunity’. But more often it’s his voice that commands centre-stage, whether casually discharging surreal poetic monologues or moaning in animal despair – a vocal tour de force that transcends language and culminates in the Dionysian frenzy of ‘Why’, Berrocal’s half-spoken, half-howled exclamations jostling with David Fenech’s slashes of dissonant guitar, over Badalamenti-ish, panther-stalk drums.

Fenech’s origins are in the mail-art scene of the early ‘90s, when he led the Peu Importe collective in Grenoble, and since then, in addition to his own recordings he has worked as a software developer at IRCAM and played with Jad Fair, Rhys Chatham and many others. Together with Vincent Epplay he is responsible for Ice Exposure’s inspired arrangements and vivid, vertiginous sound design. Epplay is a visual artist and composer with particular interest in aleatory composition, concrete, and the reappropriation of vintage sound and film material. He and Fenech fashion a remarkable mise-en-scene for Berrocal to inhabit, one that embraces cutting-edge electronics while also paying homage to the best traditions of outlaw jazz and libidinous rock’n’roll (‘Soundcheck’ invokes the brutish spirit of Berrocal’s hero Vince ‘Rock N Roll Station’ Taylor). On ‘Blanche de Blanc’, Berrocal’s voice is framed by a groaning, ghoulish orchestra of industrial drones, while ‘Equivoque’ evokes the most humid and hostile Fourth World landscapes and ‘Panic In Surabaya’ lives up to its name, a hectic, pulse-quickening concrète collage that leaves you gasping for air.

This is a searching and singular trio operating at the absolute peak of their powers, with an interplay that transcends studio and stage and occurs at an almost telepathic level. Ice Exposure is a triumph of that group mind, an underworld dérive as life-affirming as it is unnerving and psychologically precarious.

01 – Opportunity
David Fenech : Electric guitar
Jac Berrocal : Trumpet
Vincent Epplay : Percussions, Persephone synthesizer

02 – Car Havana Midi
David Fenech : Electric guitars
Jac Berrocal : Voice, Trumpet, Lyrics
Vincent Epplay : Synthi AKS, EMS sequencer, Spring box, Drums

03 – Equivoque
David Fenech : Sequenced percussions, Electric guitar, Background voice
Jac Berrocal : Voice, Trumpet, Lyrics
Vincent Epplay : Synthi AKS, Percussions

04 – Why
David Fenech : Electric bass, Fender Rhodes
Jac Berrocal : Voice, Lyrics
Vincent Epplay : Drums

05 – Lonely Woman
Written by Ornette Coleman
David Fenech : Electric guitar
Jac Berrocal : Trumpet
Vincent Epplay : Gong, Percussions, Electronics

06 – Lisiere island
David Fenech : Electric guitars
Jac Berrocal : Trumpet
Vincent Epplay : Synthi AKS, EMS sequencer ,Field recordings, Drums
Sayoko Papillon : Voices, Lyrics

07 – Salta Girls
David Fenech : Electric guitar, Field recordings (Salta, Argentina – 2012)
Jac Berrocal : Trumpet
Vincent Epplay : Percussions

08 – Check Sound Check
Jac Berrocal : Voice
Vincent Epplay : Editing, Cut Up phonics

09 – Blanche de Blanc
David Fenech : Electric guitars
Jac Berrocal : Voice, Lyrics
Vincent Epplay : Electronics, Digital filter, Samples

10 – Lower Mechanism
David Fenech : Berimbau, Electronic Rhythms, Electric guitar
Jac Berrocal : Trumpet
Vincent Epplay : Editing, Digital filters, Sound Effects
Sunra Epplay : Baby laughs

11 – Radio Tashkent
Jac Berrocal : Voice, Lyrics, Field Recordings
Vincent Epplay : Editing, Cassette Player sounds

12 – Panic in Surabaya
David Fenech : Javanese Gamelan
Jac Berrocal : Trumpet
Vincent Epplay : Electronic Percussion, Digital filter

13 – Sound Check
David Fenech : Electric Guitars
Jac Berrocal : Voice, Lyrics
Vincent Epplay : Percussions, Spring Box

14 – Ice Exposure
David Fenech : Drum Beat, Electric guitar
Jac Berrocal : Trumpet, Voices, Lyrics
Vincent Epplay : Electronic percussion, Digital filter, Persephone synthesizer

Recorded in Paris, Montreuil, Salta, Tashkent, 2012 – 2017
A2 + A4 recorded by Thibaut Javoy.
Distributed by Cargo.

Keeping faith with the sober cover design of their first release on Blackest Ever Black (2015’s Antigravity) Berrocal, Fenech and Epplay’s new LP once again reels off a series of noirish, outlandish scenarios in which the recurrent themes include invocations of veteran Berrocal’s jazz touchstones (there’s a cover of Ornette Coleman’s ‘Lonely Woman’) and dreamy or dread-filled evocations of far-flung destinations: instead of ‘Panic In Bali’ and ‘Riga Centraal’ we now get ‘Panic in Surabya’ and ‘Car Havana Midi’. ‘Radio Tachkent’ suggests that radio, and the possibility of drifting between different, overlapping transmissions, is also part of the picture. But that doesn’t mean that Ice Exposure is chaotic. Its 14 tracks are like punchy scenes or short stories – rich in dubbed-out detail, spooked vocal and trumpet lines, kicks like distant, controlled explosions and twangy, whammied guitar, but also tightly edited. You get the angle, the impression, and then you move on.
The Quietus – David McKenna , January 31st, 2019 (link)

Ice Exposure is a tense, volatile retch from the outskirts of spoken word, jazz, pitch black dub, no wave rock and splintered electronics. A lot of the album hangs on Berrocal’s avant-garde trumpet wails and raspy French and English prose, rattling around an industrial noir sound palette. A compelling side-step into a dark side back alley. Berrocal is in his 70s too – talk about staying restless.
Mookid – Conor McCaffrey February 1, 2019 (link)

Tweede album van trio op Blackest Ever Black. Zoals de titel doet vermoeden hebben we te maken met een ijskoud geluid, uitdagend, gevoelig, rauw, vluchtig en kwetsbaar. Aspecten van noir jazz, musique concrète, no wave, art-rock, sound poetry, elektronica. Wist je dat Berrocal sinds de seventies al samenwerkte met Nurse With Wound, Lol Coxhill, Pascal Comelade en James Chance? Luister naar ‘Lonely Woman’, met een knipoog naar Ornette Coleman.
Konkurrrent (link)

Noir jazz, musique concrète, no wave art-rock, sound poetry and spectral electronics tutto questo che compenetra in maniera imprevedibile creando ansia e paranoia. Insomma questo disco è un fottuto capolavoro.
Sunday Market #64–2019.02.17 (link)

Noir Jazz, Musique Concrète, No Wave Art-Rock, sound poetry and spectral electronics all interpenetrate in unpredictable and exhilarating ways, bringing together moments of great sensitivity and romanticism under a mood of anxiety and paranoia.
equilibrium music – Feb 2019 (link)

Se si parla di musica, è sempre facile scivolare fuori dal vocabolario proprio e formale. Quando parliamo di ciò che ascoltiamo, abbiamo sempre la possibilità di affrontare il tutto in modo retrospettivo, contestuale e analitico, mettendo in rilievo e dando spazio a ciò che il musicista, o i musicisti, hanno fatto o pensano di fare. Per varie ragioni, però, più spesso optiamo per tentativi che si sforzano di comunicare a parole non solo quello che la musica è di fatto, ma anche ciò che noi “siamo” o “diventiamo” quando la ascoltiamo.

Inutile dire che tale esperimento ci porta costantemente a conferire a dischi e artisti capacità che vanno al di là delle loro normali volontà e possibilità, descrivendoli tramite aggettivi che sfiorano sempre la metonimia e la metafora, causando imbarazzo da parte di coloro che magari, avendo una conoscenza approfondita della musica in senso classico, avrebbero sicuramente optato per approfondimenti decisamente più ortodossi.

Questa prima riflessione, oltre che essere un espediente per nutrire le mie personali e stupide narrative, è anche il centro su cui potrebbe ruotare l’esame della carriera artistica di un individuo come Jacques “Jac” Berrocal. Quello di Berrocal e del suo trio insieme a David Fenech e Vincent Epplay, in questo caso, è un sentiero che a più riprese ha incrociato altri ambiti più o meno artistici e più o meno accademici, almeno in senso ampio e che per essere descritto ha sempre bisogno di concetti non strettamente appartenenti alla musica.

Infatti “Ice Exposure”, ultima fatica del trio licenziata a gennaio da Blackest Ever Black, è un disco che è stato definito come un sequel ideale di “Antigravity”, mediato dal sette pollici “Why” (entrambi sempre per BEB). Oltre a essere stato inquadrato come un lavoro tra noir jazz, musica concreta, no-wave, sound poetry e art-rock, si è detto che sia un album spettrale in cui, ammantato di un’aura di delicato ed elegante romanticismo, regna un’atmosfera paranoica e infausta, che prende le tinte fosche di un sensibile psicodramma lanciato verso l’imprevedibile, fino all’esilarante e al surreale. Siamo bloccati in un immaginario tra il cinematografico, il musicale e il letterario.

A voler ben vedere, quella di Berrocal e del suo trio è una musica che per varie ragioni deborda fuori dal vasto seppur limitato universo del sonoro, per incontrarsi con l’immagine in movimento, la pagina stampata e un certo Zeitgeist che si rende pesantemente presente e palpabile.

Partendo da principio, o da uno dei principi, se preferite, Berrocal è una figura importante per tutto quello che è il panorama post ‘68 francese. Con alle spalle un nonno che faceva parte di una banda militare zuava, inizia a suonare la tromba durante il servizio di leva nazionale al confine tedesco, imparando da due commilitoni. Ascoltando alla radio, sulla francese Europe 1, da Ella Fitzgerald a Vince Taylor – fino a roba come “Lonely Woman” di Ornette Coleman e Don Cherry (presente in una versione del trio anche nell’ultimo disco per Blackest Ever Black) e “My Favourite Things” di John Coltrane – Berrocal entra in contatto con tutta la musica che lo influenzerà fino a oggi.

Nei Settanta arrivano poi i primi dischi: “Muziq Muzik”, del ‘73, con Dominic Coster e Roger Ferlet, viene registrato in una chiesa romanica, del cui riverbero il trio si innamora. Oltre a ciò, almeno indirettamente per stessa ammissione di Berrocal, il lavoro è influenzato da un certo immaginario religioso, espresso nell’arte e nell’architettura delle imponenti sinagoghe, moschee e cattedrali, anche se non meno dagli atti di liturgia e decoro, parte di un tipo di vissuto spirituale di matrice culturale delle sue “statue sanguinanti e oscure chiese”.

Ma la musica di questo fantastico primo album viene soprattutto dall’impatto di alcuni viaggi che Berrocal e Ferlet fecero in Tibet, Nepal, Giordania, Iraq e Siria, riportando indietro anche numerosi strumenti: “world music”, molto prima che il termine venisse utilizzato da Billboard nel ‘90.

In seguito per Berrocal ci sono varie cose: c’è il periodo esplosivo con Catalogue e album meravigliosi quali “Hotel Hotel” (Nato) e “La Nuit Est Au Courant” (In Situ) e collaborazioni con Nurse With Wound, Pierre Bastien, Ghédalia Tazartès, Lol Coxhill, Pascal Comelade and James Chance. Senza dimenticare ciò che farà come attore teatrale e cinematografico tra ‘80 e ‘90 (“Irena et les ombres” e “Confessions d’un Barjo”, per citarne un paio) e compositore di colonne sonore (“Votre enfant m’intéresse” e “Question d’identité”).

Più recentemente abbiamo l’attività con David Fenech (software developer per IRCAM e leader del collettivo “Peu Importe” a Grenoble) e Vincent Epplay (visual artist interessato alla composizione aleatoria, alla musica concreta e alla riappropriazione di materiale filmico d’altra epocal’attrazione per il fantasmatico, ciò che è haunted, e la sua influenza sul reale sono esplicite. Se da una parte la parola “fantome” era già presente in “Antigravity”, pronunciata proprio da Berrocal, Epplay ritiene che essa possa provenire, complice una certa scuola di matrice “hauntologica”, non solo dal tono delle composizioni, ma anche dal materiale video che gli artisti utilizzano nelle performance e che non scindono dall’esecuzione prettamente musicale.

Un secondo aspetto è quello delle suggestioni, impressioni di viaggio: l’interesse, sempre esplicito in “Antigravity”, ma presente anche in “Ice Exposure” (vedi pezzi come “Salta Girls” and “Lisiere Island”), è quello di ciò che rimane inconsciamente avvinghiato al nostro io, nascosto nelle nostre interiorità dopo i viaggi; atmosfere che assorbiamo e che riproduciamo in seguito a modo nostro. In questo senso il valore del viaggio è più quello della sua sopravvivenza in noi come memoria, più che un tentativo di riemulazione dello stesso in chiave orientalista.

Come possiamo quindi ben vedere, non è un caso che al trio Berrocal-Fenech-Epplay e le loro opere ci si riferisca utilizzando di volta in volta espressioni, concetti e metafore prese a prestito non solo dalla musica ma anche dalla cinematografia, dalla letteratura e, perché no, persino da pittura, filosofia e politica (dato l’incontro tra cultura post-sessantottina e impressionismi world non mi sembra poi così fuori luogo). Ma è pur vero che quella del trio, cercando di rimanere comunque con i piedi per terra, è essenzialmente musica. Certo, una musica che evoca città desolate e notti fredde, occhiali da sole scuri, pellicole in bianco e nero, posti solitari in località esotiche degne della legione straniera e battiti d’ali di animali notturni in lontananza, ma pur sempre musica.

Potrete gustare questa full immersion al sapore di sigarette, Billy Wilder e Henry Miller in un luogo che sicuramente gli si addice come Macao. In line up assieme al trio Heith – fondatore di Haunter Records, con le sue introspezioni post club e i dreamscape policromi – e i labirinti mentali di matrice techno-industrial di Monica Hits The Ground. L’unione di forze fisiche, soniche e psichiche sotto il quale influsso è stato possibile materializzare il trio e i suoi fantasmi, sono quelle di Vasopressin, etichetta Milanese dedita all’esplorazione voyeuristica di tutto ciò che di più poetico c’è nella musica estrema e i suoi sfocati confini.

Luigi Monteanni – Zero, Milano, March 2019 (link)